Caribe impone récord de turismo, pero hay cautela por Trump

AP

La zona del Caribe recibió una cifra récord de visitantes el año pasado, por encima de los 29 millones de personas, informaron el jueves las autoridades turísticas de la región. Anticiparon que el…

La zona del Caribe recibió una cifra récord de visitantes el año pasado, por encima de los 29 millones de personas, informaron el jueves las autoridades turísticas de la región. Anticiparon que el crecimiento continuará, aunque a un ritmo más lento ante la incertidumbre en torno al presidente estadounidense Donald Trump y al impacto por la salida del Reino Unido de la Unión Europea.

El incremento de 4,2% del año pasado marcó el séptimo año consecutivo con crecimiento turístico para el Caribe y fue, según funcionarios, resultado de precios del petróleo relativamente bajos y del crecimiento económico en Estados Unidos.

La mayoría de los visitantes en 2016 procedían de Estados Unidos, aunque la región también registró un crecimiento del 11% de visitantes europeos, según Hugh Riley, secretario general de la Organización de Turismo del Caribe.

Riley dijo que algunas islas no registraron aumentos, mientras que en otras la tasa subió hasta un 19%.

Las autoridades comentaron que el Caribe también recibió un número récord de 26,3 millones de arribos por cruceros, lo cual se contabiliza por separado.

En total, incluyendo pasajeros de cruceros, los turistas gastaron 35,500 millones de dólares el año pasado, un aumento de 3,5% con respecto al año previo. Pero Riley señaló que a pesar de que ingresaron más visitantes a la región, los hoteles reportaron una disminución en las tasas de hospedaje.

Se pronostica que la cifra de visitantes al Caribe crecerá en 2017 a un ritmo más lento, de entre 2,5 y 3,5%, dijo Ryan Skeete, director de investigación de la Organización Caribeña de Turismo, con sede en Barbados.

“Es un poco impredecible”, comentó respecto al gobierno de Trump. “Lo seguimos monitoreando muy de cerca… es todo lo que podemos hacer”.

Skeete agregó que las secuelas de la salida del Reino Unido de la UE también podrían afectar el número de visitantes al Caribe este año.

Siete destinos reportaron el año pasado tasas de crecimiento de 10% o más, incluyendo a las islas Turcos y Caicos, Cuba, Bermudas y la nación sudamericana de Guyana. Otros seis destinos reportaron una disminución de visitantes, incluidas las islas holandesas en el Caribe.

La cifra de visitantes de Sudamérica bajó 11% el año pasado, y la de Canadá disminuyó casi 3,5%.

“No hemos alcanzado para nada nuestro máximo potencial”, dijo Riley.

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